Carta abierta a Steve Ballmer


Dear Steve,

Hi, this is François, from Mandriva.

I’m sure we’re way too small for you to know me. You know, we’re one of these tiny Linux company working hard for our place on the market. We produce a Linux Distro, Mandriva Linux. The last edition, Mandriva 2008 was seen as a pretty good version and we’re proud of it. You should give it a spin, I’m sure you’d like it. We also happen to be one of the Linux companies that did not sign an agreement with your company (nobody’s perfect).

We recently closed a deal with the Nigerian Government. Maybe you heard about it, Steve. They were looking for an affordable hardware+software solution for their schools. The initial batch was 17,000 machines. We had a good answer to their need: the Classmate PC from Intel, with a customized Mandriva Linux solution. We presented the solution to the local government, they liked the machine, they liked our system, they liked what we offered them, the fact that it was open, that we could customize it for their country and so on.

Then your people entered the game and the deal got more competitive. I would not say it got dirty, but someone could have said that. They fought and fought the deal, but still the customer was happy to get CMPC and Mandriva.

So we closed the deal, we got the order, we qualified the software, we got the machine shipped. In other word, we did our job. I understand the machine are being delivered right now.

And then, today, we hear from the customer a totally different story:
“we shall pay for the Mandriva Software as agreed, but we shall replace it by Windows afterward.”

Wow! I’m impressed, Steve! What have you done for these guys to change their mind like this? It’s pretty clear to me, and it will be clear to everyone. How do you call what you just did Steve, in the place where you live? In my place, they give it various names, I’m sure you know them.

Hey Steve, how do you feel looking at yourself in the mirror in the morning?

Of course, I will keep fighting this one and the next one, and the next one. You have the money, the power, and maybe we have a different sense of ethics you and I, but I believe that hard work, good technology and ethics can win too.

cheers

François

PS: a message to our friends in Nigeria: it’s still time to do the right thing and make the right choice, you will get lots of support for it and excellent services!

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Querido Steve:

Hola! Soy François, de Mandriva

Estoy seguro que todavía somos algo muy pequeño para que nos conozcas.
Sabes, somos una de esas pequeñas compañías de Linux trabajando duro por un lugar en el mercado. Producimos una distribución de Linux, Mandriva Linux. La última edición, Mandriva 2008, ha sido vista como una muy buena versión y estamos orgullosos de ello. Deberías darle un vistazo, seguro que te gustaría. También ha pasado que somos una de las compañías Linux que no hemos firmado un acuerdo con su compañía (nadie es perfecto).

Recientemente hemos llegado a un acuerdo con el Gobierno de Nigeria.

Quizá has oído hablar algo de eso, Steve. Buscábamos una solución de hardware-software económica para sus escuelas. El encargo inicial era de 17,000 máquinas. Teníamos una buena oferta para sus necesidades: el Classmate PC de Intel, con una versión customizada de Mandriva Linux. Presentamos la solución al gobierno local, y les gustó la máquina, nuestro sistema operativo; les gustó lo que le ofrecimos. el hecho de que fuera código abierto, de que podíamos adaptarlo para su país, etc.

Entonces, su gente entró en el juego y el trato resultó más difícil. Yo no diría que más sucio, pero alguien podría haberlo dicho. Ellos lucharon y lucharon por un acuerdo pero el cliente estaba contento de conseguir CMPC y Mandriva.

Así que cerramos el trato. conseguimos el encargo, calificamos el software, facturamos las máquinas. En otras palabras, hicimos nuestro trabajo. Creo que las máquinas están siendo entregadas ahora mismo.

Y entonces, hoy, oímos del cliente una historia totalmente diferente:
“Pagaremos por el Software de Mandriva como estaba estipulado, pero lo cambiaremos por Windows después.”

Guau! ¡Estoy impresionado, Steve! ¿Qué has hecho para que esos tipos cambien de parecer de esa manera? Está bastante claro para mí, y probablemente para cualquiera. ¿Cómo decís donde tú vives lo que has hecho, Steve? En mi país, le dicen varios nombres, estoy seguro que los conoces.

Eh Steve, ¿cómo te sientes por la mañana mirándote al espejo?

Por supuesto, seguiré luchando esta vez y la próxima, y la próxima también. Tienes dinero, el poder y, probablemente, tenemos un significado para la ética muy distinto del tuyo, pero creo que el trabajo duro, la buena tecnología y la ética puede ganar también.

Saludos

François

PS: Un mensaje para nuestros amigos en Nigeria: todavía hay tiempo para hacer lo correcto y elegir bien, ¡obtendréis un montón de soporte y excelentes servicios!

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